Private Compliance Initiative: Neo-liberalism Approach on Regulated Labour (Part III)

C. Private Approach vs State Labour Regulations

The highly acclaims impact of the business approach to working conditions improvement is a debatable topic. Some argue that business approaches ensure sufficient progress of regulatory compliance because the leading player is taking responsibility for its practices through a system of voluntary Corporate Social Responsibility. However, others argue that although positive result should be acknowledged, liberal approach to regulated labour could not replace state regulations because merely of the objective division. Moreover, because there are drawbacks in the system and its implementation, some argue that the impact on working condition in the supply chains is insignificant.

Reliance on state regulations is undoubtedly superior compared to voluntary Corporate Social Responsibility system because of interests and objective disparities. While the reasoning behind the adoption of voluntary CSR is economic interests such as brand image, business risks mitigation, increase competitiveness or merely share value, state regulatory instruments are established to create order in the society based on the argument that all citizens are equal in the eye of law. For instance, by protecting disadvantaged groups in society state regulations ensure a level playing field for all. Another example, state law regulates corporation conduct assuring pervasive corporation practices do not outplay citizen’s fundamental human rights.

The criticism on private approaches on regulated labour does not end on the objective divergent. It also comes in full force on the system mechanism itself.  Critics argue that reports on the impact of private compliance initiative are negligible because compliance monitors only capture isolated issues of poor labour practice instead of endemic and structural problems. As a result, it limits the ability of the supply chains to comprehend deeper processes necessary to create a sustainable improvement strategy to achieve significant impact (Locke, 2007; Posthuma, 2010). Further, the system agency overlooks direct and indirect contributing factors when quantifying the level of improvement in the supply chains. In terms of conducting a comparative study on the level of compliance amongst their suppliers, international brands often disregard country effects, factory characteristic and business relations between them and each particular supplier (Locke et al., 2007).

The opponents of private labour compliance monitoring also argue that international brands monitoring method should be improved because it creates monitoring fatigue that leads to suppliers cheating the system instead of achieving its objective to initiate better working condition. Suppliers are overwhelmed with constant monitoring; thus, they take shortcuts and falsify records to be perceived as complying with the codes to maintain the business. They have to adhere to several standards and host frequent monitoring depending on the numbers of customer they have. While, in fact, numerous private labour initiatives and measures have different focal points and methods that lead to uncertainty in the improvement priority (Kok et al., 2001). Moreover, monitoring is found costly, and the cost can be used to finance improvement instead of only hosting visits. Apparel suppliers in Asia reported that the less expensive cost of one-day monitoring is at least US$ 300 per person day and they host more than 50 visits per annum (Welford and Forst, 2006).

Numerous studies conducted by the proponents of liberal approach, private sector compliance initiative may have relative significant influence in improving the working condition in the supply chains. However, the system itself has its drawbacks. It omits several direct and indirect contributing factors in the research and data analysis. The most dominant element, in the author opinion, however, is the rationale behind the private approach that is surrounded economic interests. Of this reasoning alone, it is quite problematic to campaign the voluntary private system as a replacement of state regulations that aim to secure citizen welfare and protect core rights.

C. Pendekatan Swasta vs Peraturan Ketenagakerjaan Negara

Dampak yang sangat positif dari pendekatan bisnis terhadap perbaikan kondisi kerja adalah topik yang dapat diperdebatkan. Beberapa berpendapat bahwa pendekatan bisnis memastikan kemajuan kepatuhan peraturan yang memadai karena pemain utama bertanggung jawab atas praktiknya melalui sistem Corporate Social Responsibility sukarela. Namun, yang lain berpendapat bahwa walaupun hasil positif harus diakui, pendekatan liberal terhadap buruh yang diatur tidak dapat menggantikan peraturan negara karena hanya perbedaan tujuan. Apalagi, karena ada kekurangan dalam sistem dan implementasinya, beberapa berpendapat bahwa dampak pada kondisi kerja dalam rantai pasokan tidak signifikan.

Ketergantungan pada peraturan negara tidak diragukan lagi lebih unggul dibandingkan sistem Corporate Social Responsibility sukarela karena adanya kepentingan dan disparitas obyektif. Sementara alasan di balik adopsi CSR sukarela adalah kepentingan ekonomi seperti citra merek, mitigasi risiko bisnis, peningkatan daya saing atau hanya nilai saham, instrumen peraturan negara dibentuk untuk menciptakan ketertiban di masyarakat berdasarkan argumen bahwa semua warga negara setara di mata hukum Misalnya, dengan melindungi kelompok-kelompok yang kurang beruntung dalam masyarakat peraturan negara memastikan lapangan bermain yang seimbang bagi semua orang. Contoh lain, undang-undang negara mengatur tindakan korporasi yang menjamin praktik korporasi yang meluas tidak mengungguli hak asasi manusia warga negara.

Kritik terhadap pendekatan pribadi pada buruh yang diatur tidak berakhir pada tujuan yang berbeda. Ini juga berlaku penuh pada mekanisme sistem itu sendiri. Kritikus berpendapat bahwa laporan tentang dampak inisiatif kepatuhan swasta dapat diabaikan karena pemantau kepatuhan hanya menangkap isu-isu terisolasi dari praktek kerja yang buruk, bukan masalah endemik dan struktural. Akibatnya, ia membatasi kemampuan rantai pasokan untuk memahami proses yang lebih dalam yang diperlukan untuk menciptakan strategi perbaikan berkelanjutan untuk mencapai dampak yang signifikan (Locke, 2007; Posthuma, 2010). Selanjutnya, agensi sistem tidak memperhatikan kontribusi faktor langsung dan tidak langsung saat mengukur tingkat perbaikan dalam rantai pasokan. Dalam hal melakukan studi banding mengenai tingkat kepatuhan di antara pemasok mereka, merek internasional sering mengabaikan efek negara, karakteristik pabrik dan hubungan bisnis antara mereka dan setiap pemasok tertentu (Locke et al., 2007).

Penentang pemantauan kepatuhan ketenagakerjaan swasta juga berpendapat bahwa metode pemantauan merek internasional harus ditingkatkan karena menciptakan kelelahan pemantauan yang menyebabkan pemasok mempermainkan sistem daripada mencapai tujuannya untuk memulai kondisi kerja yang lebih baik. Pemasok kewalahan dengan pengawasan konstan; Dengan demikian, mereka mengambil jalan pintas dan memalsukan catatan agar dianggap sesuai dengan kode untuk mempertahankan bisnis. Mereka harus mematuhi beberapa standar dan sering melakukan pemantauan berdasarkan jumlah pelanggan yang mereka miliki. Sementara, pada kenyataannya, banyak inisiatif dan tindakan tenaga kerja swasta memiliki titik fokus dan metode yang berbeda yang mengarah pada ketidakpastian dalam prioritas perbaikan (Kok et al., 2001). Selain itu, pemantauan ditemukan mahal, dan biayanya bisa digunakan untuk membiayai perbaikan dan bukan hanya kunjungan hosting. Pemasok pakaian di Asia melaporkan bahwa biaya pemantauan satu hari yang lebih murah setidaknya US $ 300 per hari dan mereka menampung lebih dari 50 kunjungan per tahun (Welford dan Forst, 2006).

Sejumlah penelitian yang dilakukan oleh para pendukung pendekatan liberal, prakarsa kepatuhan sektor swasta mungkin memiliki pengaruh yang relatif signifikan dalam memperbaiki kondisi kerja di rantai pasokan. Namun, sistem itu sendiri memiliki kekurangannya. Ini menghilangkan beberapa faktor kontribusi langsung dan tidak langsung dalam analisis penelitian dan data. Unsur yang paling dominan, menurut pendapat penulis, adalah alasan di balik pendekatan pribadi yang dikelilingi kepentingan ekonomi. Dari pemikiran ini saja, cukup bermasalah untuk mengkampanyekan sistem swasta sukarela sebagai pengganti peraturan negara yang bertujuan untuk menjamin kesejahteraan warga negara dan melindungi hak-hak inti warga negara.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s